Les nombreux bienfaits de la betterave pour la santé

Longtemps boudée par les consommateurs, la betterave revient à la mode, et c’est tant mieux, étant donné toutes les vertus que cette plante-racine présente pour notre santé ! On trouve la betterave crue sur les étals de septembre à mai, ou tout au long de l’année, cuite et conditionnée sous vide. Longtemps négligée, la betterave fait son grand retour dans nos assiettes. Au vu de ses nombreux bienfaits sur la santé, on aurait tort de s’en priver !

La betterave est une plante cultivée pour sa racine que l’on consomme comme un légume. On la qualifie de légume-racine, tout comme le navet ou la carotte. Trois grandes variétés de betteraves sont cultivées :

    • la betterave potagère, également appelée betterave rouge, est celle que nous consommons
    • la betterave sucrière, que l’on utilise pour la production du sucre
    • la betterave fourragère, qui est destinée à l’alimentation animale

On trouve la betterave crue sur les étals de septembre à mai, ou tout au long de l’année, cuite et conditionnée sous vide. Longtemps négligée, la betterave fait son grand retour dans nos assiettes. Au vu de ses nombreux bienfaits sur la santé, on aurait tort de s’en priver !

Des propriétés anticancer

Des études ont démontré que la betterave permet de lutter contre l’apparition de certains cancers (foie, poumon et peau) grâce notamment à la bétacyanine, le pigment qui lui confère sa couleur rouge. Ses propriétés anticancer sont également dues à sa richesse en composés antioxydants : vitamines A, C et E ainsi que le sélénium. Cette synergie permet de lutter efficacement contre les radicaux libres, des toxines qui provoquent le vieillissement des cellules. A noter que la betterave est un des légumes ayant le meilleur pouvoir antioxydant.

Une alliée du transit

Riche en fibres (environ 2g pour 100g), la betterave aide à réguler le transit intestinal. Toutefois, si vous présentez des problèmes intestinaux et êtes sujets aux ballonnements, il est préférable de consommer la betterave cuite.

Un légume tonifiant et vivifiant

La betterave est un légume qui est revigorant ! Cette propriété est due à sa richesse en glucides : elle contient entre 8 à 10% de sucre, majoritairement du saccharose, d’où son effet stimulant sur la forme. Mais la betterave contient également de nombreux nutriments antioxydants, comme les vitamines A, B2, B9 et K. Ajoutons à cela qu’elle est riche en minéraux, notamment en magnésium (antifatigue, antistress et anti crampes), manganèse, fer, mais aussi du calcium, du phosphore (utilisé pour l’effort intellectuel) du cuivre et du zinc.

Par ailleurs, la betterave permet de couvrir une partie de nos besoins quotidiens en magnésium, avec une teneur de 6g pour 100g). En contenant tous ces minéraux essentiels au système immunitaire, la betterave est un formidable aliment qui revitalise, reminéralise l’organisme, tout en apportant un coup de fouet !

Une protectrice de la santé oculaire

Selon plusieurs études, des caroténoïdes présentes dans les feuilles de betterave (dont la lutéine), permettraient de lutter contre la déficience visuelle. En effet, la lutéine est une substance antioxydante qui permet de bloquer les radicaux libres avant qu’ils ne dégradent notre cristallin ou notre rétine. La betterave permettrait donc de réduire la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA), mais aussi le risque de cataracte.

Une amie du coeur

La betterave est riche en potassium, avec un apport supérieur à 300 mg pour 100 g. Ce minéral est nécessaire à la régulation de la pression artérielle et la transmission de l’influx nerveux.

Consommation et précautions

La betterave peut être consommée crue ou cuite, en jus, en salade ou en potage. Il est conseillé de limiter sa consommation lorsque l’on prend des anticoagulants, en raison de sa forte teneur en vitamine K.

Quelques heures après avoir consommé des betteraves il se peut que vos urines prennent une couleur rougeâtre : pas de panique ! Cette coloration est due aux pigments (les bétalaïnes) contenus dans la betterave.

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