Le galanga : pour ses vertus digestives

Le petit galanga (Alpinia officinarum) ou galanga officinal appartient à la famille des Zingibéracées. Le genre Alpinia compte autour de 200 espèces de vivaces rhizomateuses persistantes, originaires des lisières de bois clairs des régions tropicales humides d’Inde, du Sud-Est asiatique et d’Australie. Le petit galanga, ainsi que le grand galanga, sont utilisés en médecine ayurvédique depuis des siècles.

Le galanga, digestif et tonique

Alpinia officinarum, petit galanga, et Alpinia galanga, grand galanga, sont des plantes cousines du gingembre (Zingiber officinale). D’ailleurs le rhizome brun rougeâtre, charnu, noueux, très aromatique a un parfum de gingembre de saveur brûlante. Il porte des tiges robustes comme des roseaux avec de longues feuilles semi-rigides et des fleurs blanches veinées de rouge regroupées afin de former une inflorescence ramifiée. Les fruits sont des capsules ovoïdes globuleuses contenant les graines.

La plante peut atteindre 1,5m de hauteur voire davantage pour certaines espèces ornementales, pas rustiques du tout, généralement cultivées en serre, de préférence en pleine terre, car les racines imposantes et puissantes sont inadaptées à la culture en pot.

Le rhizome de galanga renferme une essence aromatique riche en alpha-pinène, en cinéole, et en linalol, ainsi que des lactones sesquiterpéniques, dont le galangol et la galangine.

Les vertus médicinales du galanga

Ce sont les vertus digestives du galanga qui sont reconnues aujourd’hui en phytothérapie : on l’utilise contre les digestions difficiles, les douleurs abdominales, les vomissements, les diarrhées, et pour aider à l’expulsion des gaz intestinaux.

Déjà au Moyen-Âge, on prêtait également à cette « épice de vie » des vertus stimulantes, toniques, stomachiques et carminatives.

Ses effets antibactériens, fongicides, anti-inflammatoires, antiseptiques et expectorants amènent le galanga à être utilisé contre les maux de gorge, la toux et la bronchite.

Le grand galanga aurait, en plus, des pouvoirs aphrodisiaques sur la libido des femmes…

Le galanga s’achète en pharmacie ou en magasins exotiques. Il se présente et s’utilise de différentes façons :

  • en infusion : 1 cuillère à café de rhizome séché en poudre / 15 cl, à faire infuser 5 à 10 mn (pour digérer),
  • en décoction : 1 cuillère à café de rhizome séché en poudre / 15 cl, à faire bouillir 5 à 10 mn et laisser infuser autant de temps (pour soulager les affections respiratoires),
  • frais : mastiquer une rondelle de rhizome de galanga frais, pour calmer les rages de dents,
  • en gélules, comprimés ou teinture-mère, selon les indications du pharmacien.

La plante dans la cuisine

Le rhizome de galanga frais sert de condiment en cuisine, plus particulièrement dans la préparation des plats de la cuisine du Sud-Est asiatique (Laos, Thaïlande notamment) au même titre que le gingembre.

Autres espèces de galanga

Le genre Alpinia compte de nombreuses espèces parmi lesquelles Alpinia officinarum, petit galanga, et Alpinia galanga, grand galanga, utilisées pour leur propriétés thérapeutiques et culinaires.

Le galanga clair (Alpinia speciosa syn. Alpinia zerumbet) est assez proche des précédents et s’utilise aussi pour parfumer la cuisine.

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